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Clayton Patterson: CAPTURED video for Free
Dokumentation von Ben Solomon, Daniel Levin und Jenner Furst
Blowback and Ben Vs Dan Productions | New York 2008 | video4free | 85 min

Filmthread von David Finkelstein: "Captured", ein dynamischer und fesselnder Dokumentarfilm von Ben Solomon und Dan Levin, ist das doppelte Porträt eines Viertels, der Lower East Side von Manhattan, und des Mannes, der davon besessen ist, seine Geschichte zu dokumentieren, Clayton Patterson. "In der Lower East Side konnte man sein, wer man wollte", erklärt Patterson und spricht über die Anziehungskraft des Viertels in den 1980er Jahren als Ort, an dem Menschen alternative Identitäten erkundeten: Skinhead, Schwuler, Künstler, Junkie. Patterson, ein furchtloser Fotograf und Videofilmer, fotografiert am liebsten in höchst gefährlichen Situationen: Drogendeals, Moshpits, Unruhen. "Dies ist ein revolutionäres Werkzeug. Little Brother is watching Big Brother", sagt er über den Camcorder und verweist auf seine Nützlichkeit als legales und dokumentarisches Werkzeug für normale Menschen.

Ein großer Teil des Films nimmt einen elegischen Ton an, da er die Art und Weise hervorhebt, wie der unerbittliche Bau neuer Luxus-Hochhäuser den Charakter des Viertels als Zufluchtsort für persönliche Experimente vernichtet. (Der Film wurde gedreht, bevor die aktuelle Finanzkatastrophe die Entwicklung zum Stillstand brachte). Dies unterstreicht natürlich nur die entscheidende Bedeutung von Pattersons Dokumentation dieser bemerkenswerten Zeit und dieses Ortes, eines Zusammenflusses von Kreativität, der in der Legende vielleicht nur von den Geschichten des Paris der Zwischenkriegszeit übertroffen wird.

Wir lernen auch Elsa Rensaa kennen, Pattersons Frau und künstlerische Partnerin. Sie bezeichnet sich selbst als die Person, die immer wieder versucht, ein Ablagesystem für das riesige Archiv von Fotos und Videobändern zu schaffen. "Aber ich scheitere immer wieder." Vermutlich scheitert sie nicht an ihren mangelnden organisatorischen Fähigkeiten, die durchaus beachtlich sind, sondern an der schieren Menge des Materials und dem Fehlen jeglicher Finanzierung oder Hilfe.

Wir sehen Pattersons Dokumentationen des höchst transgressiven Verhaltens, das die Nachbarschaft kennzeichnete, wie z. B. eine Performance-Kunst auf der Bühne, die einem lebenden Nagetier den Kopf abbeißt und dann so aussieht, als hätte sie einen epileptischen Anfall. Patterson macht Schnappschüsse von einer bunten Mischung aus Weißen, Latinos, Schwarzen, Ukrainern und vielen anderen Ethnien, aus allen erdenklichen Schichten und Kulturkreisen. Wir treffen wichtige Künstler des Viertels wie Jim Powers, der einen Großteil der Laternenpfähle und Bürgersteige mit seinen Mosaikfliesen verzierte.

Der aus dem Westen Kanadas stammende Patterson kam 1979 in das Viertel. (Wie viele der Bewohner zog er auf der Suche nach künstlerischen und persönlichen Zielen dorthin.) Die meiste Zeit über verdiente er seinen Lebensunterhalt mit dem Verkauf seiner Designer-Baseballmützen, die mit Totenköpfen und anderen skurrilen, hippen Symbolen bestickt waren. Die Baseballmützen waren eine Möglichkeit, die Kultur des Viertels in einer kleinen, tragbaren Form zu exportieren und zu verkaufen, und sie waren erstaunlich erfolgreich.

Patterson dokumentierte ausführlich den Glamour hinter den Kulissen der lebhaften Drag-Performance-Szene des Pyramid Clubs und, was noch erstaunlicher ist, die enge und friedliche Koexistenz der Schwulen mit den machohaften Skinheads, die als Security für den Club dienten. Die kreative visuelle Explosion der Kostüme, Perücken und des Make-ups der Drag-Performer ist phänomenal anzusehen. Wir sehen auch Pattersons Dokumentation der Schließung des CBGB's mit einer Show der Bad Brains. Er dokumentiert die tödlichen Auswirkungen von Heroin, AIDS und Armut. Er zeigt, wie die Hausbesetzerbewegung ein ernsthafter Versuch war, die Obdachlosigkeit zu bekämpfen, aber auch ein Spielplatz für rebellische Kinder aus den Vorstädten. Er filmt eine Gemeinderatssitzung, bei der sich Anarchisten, Obdachlose und Yuppies, die das Viertel aufwerten wollen, buchstäblich gegenseitig anschreien und angreifen. Besonders beeindruckend fand ich den brodelnden Hass der Yuppies und ihr Bestreben, das Leben der ärmeren Bewohner des Viertels völlig zu zerstören.

Der Höhepunkt des Films ist der von der Polizei angezettelte Aufstand vom 6. August 1988, bei dem die Zeltstadt der Obdachlosen im Tompkins Square Park angegriffen wurde. Es kommt zu einer nächtelangen Schlacht, bei der sich die Polizisten schließlich geschlagen zurückziehen. Rensaa spielt eine Schlüsselrolle bei der Dokumentation des Aufstands, indem sie mit frisch aufgeladenen Batterien und frischen Videokassetten zu ihrer Wohnung hin und her läuft. Offensichtlich erregte ihre ruhige Präsenz keine Aufmerksamkeit bei den Polizisten, und sie konnte weiter filmen, während die Polizisten mit Patterson stritten und ihn verhafteten. Die Bänder liefern anschauliche Beweise für das völlig außer Kontrolle geratene Vorgehen der Polizisten. Wir sehen auch, wie Hausbesetzer am Ende der Nacht triumphierend das Christadora zerstören, eines der ersten Luxusgebäude, die neben dem Park errichtet wurden, und ein umstrittenes Symbol der Gentrifizierung.

Patterson wurde bekanntlich inhaftiert und trat in einen Hungerstreik, weil er sich weigerte, seine Tonbänder an die Stadt zu übergeben. (Schließlich einigte er sich mit der Stadt und stellte ihr Kopien der Bänder zur Verfügung.) Seine Bänder führten dazu, dass zahlreiche Polizisten entlassen und für ihr Handeln diszipliniert wurden, was ohne die entscheidenden Beweise, die er aufbewahrt hatte, mit ziemlicher Sicherheit nie geschehen wäre. Patterson wurde in dem Chaos, das den Rest des Sommers beim Abbau der Zeltstadt herrschte, inmitten ständiger Auseinandersetzungen 13 Mal verhaftet.

Der Film zeigt, wie die Giuliani-Regierung systematisch arme Menschen und Radikale sowie Drogenkonsumenten aus dem Viertel vertrieb und damit den Weg für den vollständigen Sieg der Reichen ebnete, der bekanntlich das Schicksal der Lower East Side war. Der 11. September wird als Schlüsselereignis dargestellt, das eine Stadt, in der die Polizei "nicht einmal einen 10-Hektar-Park schließen konnte", in eine Stadt verwandelte, in der sie "die gesamte Stadt schließen kann", wobei das Gespenst des Terrorismus als Vorwand für den Verlust der bürgerlichen Freiheiten dient. In einem typischen Beispiel für Pattersons Fähigkeit, mit absolut jeder Art von Person auszukommen, bringen die Filmemacher einen örtlichen Polizisten, Pattersons langjährigen Erzfeind, in das Archiv in seinem Haus, wo er ihm die riesige Sammlung von Fotos zeigt, die er von ihm und den anderen Polizisten gemacht hat.

In "Captured" gelingt es Ben Solomon und Dan Levin hervorragend, Videomaterial, dynamische Schwenks von Standbildern, Interviews und Musik zu einem fesselnden Porträt der Lower East Side und ihrer Dokumentaristen zu vereinen.

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CLAYTON PATTERSON, geboren am 9. Oktober 1948 in Calgary, Kanada. Kämpft gegen die Ungerechtigkeit der Regierungsformen von seiner Geburt an. Kunst- und Designstudium an verschiedenen Universitäten. Organisierte 1994 nach langer Zeit die erste NO!art Ausstellung in New York in seinem OUTLAW ART MUSEUM. Arbeitet mit Elsa Rensaa als freier Künstler, Dokumentarist und Tattooist in der Lower East Side zusammen mit sozialen Randgruppen. Führt das umfangreichste Videoarchiv über die Aktivitäten von Boris Lurie sowie das NO!art headquarter-West. — Lebt in New York Lower East Side. mehr

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